Ensalada rusa

Si bien los orígenes de la ensalada rusa remontan hasta Moscú a mitad de los años 1800, se ha hecho extremadamente popular en España y gran parte de América Latina donde existe ya en infinidad de versiones que se sirven como primer plato, acompañamiento de algún platillo o – con la adición de alguna proteína – como plato principal informal.  Me gusta mucho la receta a continuación porque incluye ingredientes de varias texturas (cualidad que la falta cuando todos los elementos son blandos): lo suave de la papa, lo crujiente del apio y lo semi-firme de la manzana. Sin embargo, no dudes en hacer cambios a algunos de los ingredientes para elaborar una versión muy tuya de este plato; te sugerimos algunas variantes al final de la receta.

INGREDIENTS

  • 3 papas medianas
  • 3 zanahorias medianas
  • 1 taza de chícharos desvainados (frescos o congelados; no de lata)
  • 2 manzanas rojas o verdes (o una y una)
  • 4 cucharadas soperas de jugo de limón
  • 2 tallos de apio (sin hojas)
  • ½ cebolla mediana
  • 1 ajo
  • 1 taza de mayonesa
  • 1 cucharada sopera de sal
  • ½ cucharaditas de pimienta molida
  • Lechuga (opcional)

Prep Time: 15 minutes
Cook Time: 30 minutes
Refrigerar: 300 minutes

Total Time: 345 minutes
Yield: 6 – 8 porciones

PREPARATION
  1. Cuece las papas en abundante agua hasta que estén suaves, sin dejar que se empiecen a desbaratar (20 a 25 minutos). Escurre el agua y permite que enfríen lo suficiente para que se puedan tomar con las manos. Pélalas y córtalas en cubitos de 1 o 2 centímetros.Pela las zanahorias y córtalas en cubitos. Cuécelas en agua hasta que se suavicen pero aún conserven bien su forma, unos 10 minutos. Escúrrelas.

    Cuece los chícharos hasta que estén suaves – unos cuantos minutos si son congelados o más si son frescos. Escúrrelos.

  1. Pela las manzanas o déjalas con cáscara para que den más color a la ensalada. Córtalas en cubitos. Coloca los cubos de manzana en un recipiente grande y agrega el jugo de limón; revuelve bien para que todas las superficies de las manzanas queden cubiertas de jugo. (Esto se hace para que no se pongan oscuras las manzanas).Pica finamente el apio y la cebolla. Pica lo más finamente posible el ajo. Agrega estos ingredientes al recipiente con las manzanas.
  2. Una vez que las papas, las zanahorias y los chícharos se hayan enfriado a temperatura ambiente, viértelos al recipiente con las manzanas. Añade la mayonesa, la sal y la pimienta y revuelve todo muy bien hasta que todos los ingredientes estén bien distribuidos.Refrigera tu ensalada durante toda la noche (o al menos 5 horas) para que los sabores se casen bien.
  3. Sirve tu deliciosa ensalada rusa sola o sobre hojas de lechuga o lechuga picada. Refrigera lo sobrante; se conserva bien durante varios días.

Variantes de la ensalada rusa:

  • Convierte tu ensalada rusa en plato principal agregándole alguna proteína: huevo duro (picado, en mitades o en rodajas) , pollo cocido y picado o deshebrado, surimi (barras de “cangrejo “) picado, atún de lata, etc.
  • En varios lugares de América Latina se incluye betabel (remolacha) cocida y cortada en cuadritos a la ensalada rusa. El jugo de esta verdura tiene un color muy fuerte, así es que ¡prepárate a comer una ensalada de color rosa fuerte!
  • Cambia algunos de los ingredientes de tu ensalada por otros; por ejemplo, el apio por pimiento morrón picado, la manzana por jícama o los chícharos por ejotes cocidos y picados. No tengas miedo de añadir también queso (desmoronado, rallado o en cubos), aceitunas, pepinillos, cubitos de jamón o unos muy mexicanos chiles en vinagre.
  • En lugar de aderezar tu ensalada rusa únicamente con mayonesa, prepárala con mitad mayonesa / mitad crema. Pruébala con aderezo tipo ranch o sal del concepto de una ensalada toda blanca al usar una vinagreta, por ejemplo.

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